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Las 7 maravillas del Mundo

Amazonia, la selva más importante del mundo

Amazonia

Amazonia fue nombrada, por la fundación New7Wonders, una de las 7 maravillas naturales del mundo junto con la Bahía de Halong en Vietnam; Cataratas del Iguazú en Brasil, Argentina y Paraguay; Isla de Jeju en Corea; Isla de Komodo en Indonesia; Puerto Princesa en Palawan, Filipinas; y la Montaña de la Mesa en Sudáfrica.

La Amazonia es la selva tropical más grande del mundo y proporciona servicios indispensables para la humanidad: el 70% del PIB de América del Sur se produce en la región alimentada por la lluvia amazónica. Otra de las 7 maravillas naturales del mundo también es impulsada por la selva amazónica: las Cataratas del Iguazú.

A pesar de la importancia de la Amazonía, sus bosques siguen cayendo. Si bien Brasil ha logrado grandes avances en la reducción de la deforestación en los últimos años, los científicos temen que el cambio climático, combinado con la continua pérdida de bosques, pueda poner en riesgo a gran parte de la Amazonía, lo que hace que corra un mayor riesgo de incendio y sequía.

Ya hay algunos de los pronósticos que parecen precisos: en los últimos cinco años, el Amazonas experimentó las dos peores sequías registradas.

Amazonia
Selva de Amazonia

Selva Amazónica

La selva Amazónica es una gran selva tropical que ocupa la cuenca hidrográfica del río Amazonas y sus afluentes en el norte de América del Sur y cubre un área de 6,000,000 kilómetros cuadrados.

Con aproximadamente el 40% de la superficie total de Brasil, está limitada por las Tierras Altas de Guayana al norte, las montañas de los Andes al oeste, la meseta central de Brasil al sur y el Océano Atlántico al este.

Amazonas es la cuenca fluvial más grande del mundo, y su bosque se extiende desde el Océano Atlántico en el este hasta la línea de árboles de los Andes en el oeste.

La selva se ensancha desde un frente de 320 km a lo largo del Atlántico hasta un cinturón de 1.900 km de ancho donde las tierras bajas se encuentran con las estribaciones de los Andes. La inmensa extensión y la gran continuidad de esta selva tropical son un reflejo de las altas precipitaciones, humedad y altas temperaturas monótonas que prevalecen en la región.

La selva amazónica es el reservorio biológico más rico y variado del mundo, con varios millones de especies de insectos, plantas, aves y otras formas de vida, muchas de las cuales aún no están registradas por la ciencia.

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Caída de agua

La exuberante vegetación abarca una gran variedad de árboles, que incluyen muchas especies de mirto, laurel, palmera y acacia, así como palisandro, castaño de Brasil y árbol de caucho.

La fauna más importante incluye jaguar, manatí, tapir, ciervo, capibara y muchos otros tipos de roedores,como así también varias clases de monos.

Historia del Amazonia

En un momento, el río Amazonas fluyó hacia el oeste, tal vez como parte de un sistema de río proto-Congo (Zaire) desde el interior de África actual, cuando los continentes se unieron como parte de Gondwana. Hace quince millones de años, los Andes se formaron por la colisión de la placa sudamericana con la placa de Nazca.

El ascenso de los Andes y la vinculación de los escudos de roca brasileños y de Guyana bloquearon el río e hicieron que el Amazonas se convirtiera en un vasto mar interior.

Gradualmente, este mar interior se convirtió en un enorme lago pantanoso de agua dulce y los habitantes marinos se adaptaron a la vida en agua dulce. Por ejemplo, más de 20 especies de raya relacionadas con aquellas que se encuentran en el Océano Pacífico, se pueden encontrar hoy en las aguas dulces del Amazonas.

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Variedad de árbol de Amazonia

Hace unos diez millones de años, las aguas trabajaron a través de la piedra arenisca hacia el oeste y el Amazonas comenzó a fluir hacia el este. En este momento nació la selva amazónica.

Durante la Edad de Hielo, los niveles del mar bajaron y el gran lago del Amazonas se drenó rápidamente y se convirtió en un río. Tres millones de años después, el nivel del océano retrocedió lo suficiente como para exponer el istmo centroamericano y permitir la migración masiva de especies de mamíferos entre las Américas.

La Edad de Hielo hizo que las selvas tropicales de todo el mundo se retirara. Aunque debatido, se cree que gran parte del Amazonia volvió a la sabana y al bosque montano. La sabana dividió sectores de selva tropical en “islas” y separó las especies existentes por períodos lo suficientemente largos como para permitir la diferenciación genética.

Cuando terminó la edad de hielo, la selva se unió nuevamente y las especies que una vez fueron divergidas lo suficiente como para constituirse en una designación como especie separada, lo que se suma a la tremenda diversidad de la región.

Hace unos 6000 años, el nivel del mar subió unos 130 metros, una vez más causando que el río se inundara como un lago largo de agua dulce.

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Variedad de vegetación

El río Amazonia

Hoy en día, el río Amazonas es el río más voluminoso de la Tierra, once veces el volumen del Mississippi, y drena un área equivalente en tamaño a los Estados Unidos. Durante la temporada de aguas altas, la boca del río puede tener 300 millas de ancho y todos los días hasta 150 billones de metros de agua fluyen hacia el Atlántico.

Para referencia, la descarga diaria de agua dulce del Amazonas en el Atlántico es suficiente para satisfacer las necesidades de agua dulce de la Ciudad de Nueva York durante nueve años.

La fuerza de la corriente, solo por el gran volumen de agua, hace que el agua del río Amazonia continúe fluyendo 125 kilómetros hacia el mar antes de mezclarse con el agua salada del Atlántico. Los primeros navegantes podían beber agua dulce del océano antes de avistar el continente sudamericano.

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Río Amazonia

La corriente del río transporta toneladas de sedimentos suspendidos desde los Andes y le da al río un aspecto característico de aguas bravas. El resultado del sedimento depositado en la desembocadura del Amazonas es la isla de Majaro, una isla fluvial del tamaño de Suiza.

Si bien la cuenca del Amazonas es el hogar de la selva tropical más grande del mundo, la región consta de una serie de ecosistemas que van desde la sabana natural hasta los pantanos.

Incluso la propia selva tropical es muy variable, la diversidad y la estructura de los árboles varían según el tipo de suelo, la historia, el drenaje, la elevación y otros factores.