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Las 7 maravillas del Mundo

Ningún viaje a Argentina está completo sin una visita a las Cataratas del Iguazú, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y en 2011 fue nombrada una de las 7 Maravillas del Mundo Natural.

Hay pocas vistas más impresionantes como las Cataratas del Iguazú. Con una extensión de casi tres kilómetros y entre Argentina y Brasil, su escala, poder y belleza no se te olvidarán.

Las Cataratas del Iguazú son, en cierta medida, las más grandes del mundo, y a menudo se comparan con otras dos grandes cascadas, las Cataratas del Niágara y las Cataratas Victoria.

El primero tiene un índice de flujo anual medio algo más alto que el de Iguazú y el segundo es ligeramente más alto en su punto más alto. Lo que distingue a Iguazú es su ancho de unos 2.700 metros, que es casi igual que las cataratas de Niagara y Victoria. Además, el flujo más alto registrado de Iguazú es mucho más alto que las otras dos caídas.

Historia de su descubrimiento

El primer europeo en ver las impresionantes cataratas fue el conquistador Álvar Núñez Cabeza de Vaca en 1541. Mucho antes, los guaraníes habitaron la zona y se les dio un nombre, una variante de la cual se usa hoy en día.

Durante un período durante la época colonial fue conocido como las cataratas de Santa María. Estas tierras una vez pertenecieron a Paraguay; Las fronteras se volvieron a dibujar después de la guerra paraguaya de la década de 1860.

Cataratas del Iguazú
Vista de frente de las Cataratas del Iguazú

Una expedición alemana a finales del siglo XIX “redescubrió” las cataratas, marcando el comienzo del turismo y estudios académicos más exhaustivos sobre ellas. En aquel entonces, la región aún era una jungla impenetrable en el lado argentino.

La parte argentina fue declarada parque nacional en 1934, la brasileña cinco años después. Cincuenta años después, en 1984, la parte argentina se inscribió en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, seguida de la parte brasileña dos años más tarde.

Más tarde, las cataratas fueron elegidas como una de las 7 maravillas naturales del mundo, junto con la Montaña de la Mesa y Amazonia, y de hecho es una de las vistas más altas de un continente particularmente famoso por las atracciones naturales.

Zona turística

Normalmente te quedarás en Puerto Iguazú, a unos 20 km de las cataratas del lado argentino. Los autobuses salen regularmente (cada 15-30 minutos) desde la ciudad hasta el Centro de Visitantes, donde puedes comprar tu boleto de entrada al Parque Iguazú o puedes comprarlo en la puerta una vez que llegues al parque.

También puedes comprar boletos para los paseos en gomón en el Centro de Visitantes. Se recomienda reservar este boleto al mismo tiempo que sus boletos de entrada, en lugar de esperar hasta que llegues al parque, ya que estos tours se llenan rápidamente, especialmente durante la temporada alta.

Cataratas del Iguazú
Pasarelas en las Cataratas del Iguazú

Una vez dentro del área del parque, puedes contratar a un guía. Hay diferentes senderos para caminar que te permiten acercarte a las cataratas.

Una vez en el parque, está el Tren de la Jungla hasta la estación, que marca el comienzo de 2 senderos principales:

  • El Circuito Inferior: que se extiende por poco menos de 2 km, ofrece posiblemente las mejores vistas con 8 miradores designados.
  • Circuito superior: una vez más ofreciendo vistas espectaculares. Aparentemente, si vas temprano por la mañana o por la tarde, tiene más posibilidades de ver arco iris sobre las cataratas.

Después de haber explorado los dos circuitos principales, puedes caminar o tomar el tren hasta la estación de la Garganta del Diablo. Desde aquí es un poco más de 1 km hasta La Garganta del Diablo, que es nada menos que espectacular. Puedes sentir y oír y ver el poder de las cataratas.

Fauna y flora de las cataratas

Con aproximadamente 450 especies de aves, hay mucho que ver para los observadores de aves. Los aspectos más destacados incluyen los icónicos grandes vencejos oscuros que viven en las caras de la roca detrás de las paredes y cinco tipos de tucanes, incluido el tucán grande. También puedes ver garzas, águilas silvestres y loros.

Gatos salvajes como jaguares y ocelotes viven en la región. Otros mamíferos notables incluyen osos hormigueros gigantes, tapires, nutrias gigantes y coatis. La vida del agua incluye caimanes yacaré, tortugas y, por supuesto, diferentes especies de peces, y como es de esperar de un entorno tropical, también hay una gran variedad de insectos.

Cataratas del Iguazú
Fauna

Un punto culminante de la flora local es el ceibo (árbol de coral Cockspur), que florece con la flor nacional de Argentina.

Un poco al sur del Trópico de Capricornio, el clima se clasifica como húmedo subtropical. La temperatura media diurna varía entre aproximadamente + 25 ° C en verano y + 15 ° C en invierno. Para un lugar con estaciones secas y húmedas, la diferencia entre ellas es en el lado más pequeño. En promedio, hay nueve días de lluvia mensuales de octubre a febrero y seis en mayo y julio.

Recorrido por las Cataratas del Iguazú

Las Cataratas tienen una vista impresionante ya que toneladas de agua se lanzan sobre los acantilados y la niebla se eleva entre la jungla. Son más altas que las cataratas del Niágara, y más del doble de ancho.

Vale la pena pasar un día a cada lado de las cataratas, especialmente si planeas realizar alguno de los paseos en bote u otras actividades que se ofrecen. Es importante obtener una buena perspectiva del parque en general para apreciar esta increíble vista.

Si bien la mayoría de las caídas se producen en Argentina, se tiene una mejor visión general del lado brasileño. Del lado argentino la plataforma de observación de la Garganta del Diablo se encuentra en un parque que abre de 08:00 a 18:00.

Cataratas del Iguazú
Vista aérea de las Cataratas del Iguazú

Se recomienda usar impermeables y proteger la cámara, ya que puede mojarse bastante en algunos puntos de vista. Algunas personas visitan las cascadas en trajes de baño (recomendado en verano).

El parque está bastante bien organizado: tienen una línea de tren que te permite llegar desde la entrada a los circuitos principales. También tienen puestos de comida dentro del parque cerca de las estaciones de tren.

Hay cinco pistas principales, todas pavimentadas y bien marcadas con la excepción de Sendero Macuco:

  • Circuito Superior: está a pocos pasos de algunos bonitos miradores a lo largo del borde superior de las cascadas.
  • Circuito inferior: es una caminata más larga en el extremo inferior de las cataratas, cuya atracción principal es el puesto de observación para ver Salto Bossetti y Dos Hermanas. Este camino conduce también al servicio de ferry gratuito a Isla San Martin (que puede o no estar cerrado), y a los operadores turísticos.
  • Isla San Martin: tiene dos miradores principales a diferentes lados de las cataratas. También hay muchos pájaros. Acceso solo en barco. Esto puede cerrarse cuando el nivel del río es alto, pero también se cerrará cuando no sea alto.
  • Garganta del Diablo: es el principal atractivo del lado argentino. Hay un tren gratuito que recorre un río de 1 km de largo para pararse justo detrás de la caída principal de las cataratas, donde el rugido y el rocío son más tremendos.
  • Sendero Macuco: es el camino a través de la selva tropical hasta la cascada de Arrechea y es una buena manera de alejarse de las multitudes. Está a unos 7 km de vuelta en un camino fácil pero sin pavimentar que comienza en la Estación Central. Se puede nadar debajo de la caída, así que es bueno llevar un traje de baño y una toalla.