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Las 7 maravillas del Mundo

Chichén Itzá, México

Chichén Itzá

Chichén Itzá es considera una de las 7 maravillas modernas, una ciudad construida por los mayas hace 2000 años, fundada en el año 525 d.C.

Su selección fue anunciada por la Fundación New7Wonders el 7 de julio de 2007  que también incluyó la Gran Muralla de China, Petra, la estatua del Cristo Redentor en Brasil, Machu Picchu en Perú, el Coliseo romano y Taj Mahal en la India.

Se encuentra en el estado mexicano de Yucatán. La región es árida, pero esta ciudad se fundó cerca de dos cenotes (pozos profundos de agua natural) que hicieron posible la habitación. De hecho, Chichén significa “Boca del pozo” e Itzá “brujos del agua”, por lo que incluso su nombre alude a la importancia de los dos cenotes.

Los cenotes eran fundamentales para la vida Maya, y no solo porque proporcionaban agua fresca. Chichén Itzá se dedicó a la adoración de los dioses Mayas, y uno de los cenotes se usó para rituales de sacrificio. La gente fue arrojada al cenote como ofrenda al dios de la lluvia. Los arqueólogos han explorado el cenote a fondo, descubriendo artefactos como cerámica, oro y esqueletos humanos.

Descripción de la ciudad

El castillo, el gran templo, se encuentra cerca del centro de Chichén Itzá. Dedicada a Kukulcán, el dios de la serpiente emplumada, la pirámide escalonada se eleva 75 pies; y debido a que hay 365 pasos que conducen al templo en la cumbre, los arqueólogos creen que también puede haber sido utilizado como un calendario.

Chichén Itzá
Templo de los guerreros

Dos enormes cabezas de serpientes están talladas en la parte inferior de los escalones en el lado norte, y cada año en los equinoccios, la interacción del sol y la sombra da la impresión de una serpiente descendiendo las escaleras. Como todas las estructuras en este sitio, El Castillo ha sido blanqueado por los años. Una vez, sin embargo, fue pintado en colores vibrantes y decorado profusamente.

Un poco más allá de El Castillo se encuentra el campo de juego más grande de la antigua Mesoamérica. Dos altos muros abrazan el campo de juego donde los atletas hábiles jugaron pok ta pok, un juego de la vida y la muerte. Pok ta pok fue jugado por dos equipos de seis jugadores, y el objetivo era pasar el balón a través de un anillo que sobresalía, 21 pies de alto, de una de las paredes.

Los jugadores podrían usar cualquier parte del cuerpo excepto sus manos. La hazaña parece insuperable, y de hecho, la pelota rara vez pasó a través del anillo. Sin embargo, cuando lo hizo, el capitán del equipo anotador fue honrado al ser decapitado como un sacrificio a los dioses. Y fue un honor, porque un jugador que moría de esta manera iba directo al cielo.

Pok a pok
Recreación del juego Pok a pok

El Caracol es el edificio más atípico del sitio. No sigue el habitual gusto maya en la arquitectura; el edificio es redondo, y contiene una escalera de caracol, que llevó a su apodo, “el caracol”. En el techo y en las paredes hay ventanas que se abren a estrellas particulares; Los arqueólogos creen que este edificio sirvió de observatorio.

El área alrededor de Chichén Itzá depende en gran medida del turismo. Al menos un millón de personas visitan este sitio alejado cada año. Algunos turistas hacen un punto para visitar uno de los equinoccios para que puedan ver cómo la serpiente emplumada desciende los escalones de El Castillo.

Historia de Chichén Itzá

La historia temprana del sitio aún no está clara, pero la fundación fue cierta en el período Clásico (c. 250-900 d.C). Con el colapso de Teotihuacan , es posible que los migrantes hayan ido al sitio desde distintas partes de Mesoamérica, y parece probable que hubo contacto con Itza, un grupo maya.

Un segundo período de construcción parece coincidir con la influencia de la civilización tolteca. Dado que Chichén Itzá era un comercio próspero. El centro con un puerto en Isla Cerritos se evidencia por hallazgos de bienes de otras partes de Centroamérica, por ejemplo, turquesa del norte, discos de oro del sur y obsidiana del Istmo de Tehuantepec.

Chichén Itzá
Construcciones mayas

El cultivo de cacao era muy abundante, y la ciudad puede haber controlado los lechos de sal lucrativos en la costa norte cercana.

La ciudad se ha dividido tradicionalmente en dos partes y períodos distintos, incluso si hay alguna superposición tanto en el tiempo como en el diseño, y en conjunto cubren unos 16 kilómetros cuadrados.

El más antiguo, en el sur, es el maya nativo que data del período epiclásico (c. 800-1000 dC), con edificios que muestran el estilo arquitectónico ‘Puuc’ y los jeroglíficos mayas. El plan está más extendido que en otras partes de la ciudad y, construido en un eje aproximadamente de norte a sur, puede reflejar el curso de la fuente de agua Xtoloc Cenote.

La segunda parte de la ciudad ha sido tradicionalmente fechada en 1000-1200 dC y es más misteriosa, creando uno de los debates más polémicos de la arqueología mesoamericana.

Construido en el estilo Florescente y en un plan más ordenado, muestra muchas características distintivas de la civilización Tolteca, lo que lleva a los académicos a creer que o bien conquistaron Chichén Itzá al expandir su imperio desde su capital Tula a más de 1.000 km de distancia, o hubo algún tipo de de intercambio cultural y comercial entre los dos centros.

Las características comunes entre las dos ciudades que se encuentran en la arquitectura y la escultura en relieve incluyen:

  • Columnas de guerreros
  • Serpientes de cascabel con plumas de quetzal
  • Ropa de los sujetos
  • Chacmools (cuencas de sacrificio en forma de una persona reclinada)
  • Atlantides (columnas de apoyo en forma de machos de pie)
  • Representación de ciertos animales
  • Tzompantli (rejilla de cráneo sacrificial)
  • Quemadores de incienso de Tlaloc (el dios de la lluvia)
  • Nombres personales representados por glifos que están presentes en ambos sitios pero que no son mayas.

Construcción de la Pirámide

Conocer cómo se construyó la Pirámide de Chichén Itzá resulta muy interesante.

Su arquitectura permite ver fenómenos de luz y sombra en los equinoccios y solsticios de cada año. Acto que sucede el 21 y 22 de marzo y septiembre. La pirámide proyecta una sombra dividida en 13 espacios de luz con forma triangular, que corresponden a una de las medidas de los tiempos armónicos del sol en el calendario Maya. Dichos espacios de luz, forman la figura de una serpiente emplumada de aproximadamente 35 metros de largo.

Si bien es una ciudad muy visitada por los turistas, miles de personas se dedican a viajar a Chichén Itzá para presenciar cada equinoccio.

Estructuras arquitectónicas destacadas

Hay algunas estructuras arquitectónicas de la ciudad que se destacan y hacen referencia a la cultura de los mayas. Estos edificios siguen intactos hoy en día para poder visitarlos y recorrerlos.

Chichén Itzá
Juego de pelota en Chichén Itzá

Pirámide de Kukulcán

Dominando Chichén Itzá está la enorme Pirámide de Kukulcán, también conocida como el Castillo, construida antes del 1050 dC. La pirámide tiene 24 metros de altura, cada lado tiene 58-9 metros de ancho y tiene nueve niveles. A cada lado de la pirámide hay una escalera que conduce a una estructura cuadrada y modesta.

Este edificio en la cima tiene dos cámaras y está decorado con paneles en relieve de jaguar y escudos redondos. Cada escalera que sube a la pirámide tiene 91 pasos, excepto el lado norte que tiene 92, y así, sumando los cuatro, se llega a un significativo 365.

Vista desde arriba, recuerda la cruz creada por las escaleras impuestas en la parte superior de la base de la pirámide cuadrada.

En ciertas épocas del año, por ejemplo, en el equinoccio de otoño, se proyectan sombras triangulares de los diferentes niveles de la pirámide a los lados de la escalera norte, dando a la ilusión una serpiente gigantesca está subiendo la estructura construida en honor del dios de la serpiente emplumada.

Pirámide Kukulcan
Pirámide Kukulcan

El lado norte también tiene grandes cabezas de serpientes de piedra para recordar aún más el propósito del edificio.

Usado para ceremonias religiosas, los sacrificios humanos también se habrían hecho en la terraza superior. Dentro de la pirámide se construyó otra pirámide de 9 niveles, esta con una sola escalera en el lado norte. Dentro había un Chacmool y un trono de jaguar rojo con incrustaciones de jade. Esta pirámide más pequeña probablemente se usó para un entierro real, tal vez incluso del gran rey tolteca Topiltzin Quetzalcóatl .

El caracol

El Caracol es uno de los monumentos más impresionantes del sitio. Fue construido antes del año 800 EC y se usó como observatorio astronómico, especialmente de Venus , y quizás también fue un templo para Kukulcán en su forma de dios de los vientos.

Chichén Itzá
El caracol

Un gran tramo de escaleras en dos niveles conduce a la estructura circular de la torre que tiene ventanas no alineadas con los escalones que dan la ilusión de que la torre está girando. La bóveda interior puede haber sido diseñada para representar una concha (un objeto asociado con Kukulcan), y una escalera de caracol da acceso al segundo piso.

La bóveda tiene más de 10 m de altura, la estructura maya más grande. El edificio como se ve hoy fue probablemente el resultado de la remodelación para incorporar características de diseño Toltec.

Gran juego de pelota

El Gran Juego de Pelota de Chichén Itzá, conocido como pok ta pok, que mide 146 mx 36 m, es el más grande de Mesoamérica. Fue construido entre 1050 y 1200 CE y también es inusual en que los lados de la cancha son verticales y no inclinados como en la mayoría de las otras canchas.

Las plataformas del templo cierran cada extremo de la corte. Las partes más bajas de las paredes y el anillo en cada pared están decoradas con tallas de serpientes.

Las dimensiones de la cancha son tan grandes que es difícil imaginar los juegos reales que se juegan aquí. Los anillos, por ejemplo, a través de los cuales los jugadores tenían que dirigir la pelota de goma sólida, se colocan a una altura de 8 m.

Chichén Itzá
Anillo del gran juego de pelota

Las tallas en relieve en las paredes de la cancha nos recuerdan la función ritual de los juegos de pelota; por ejemplo, hay una escena espantosa de dos equipos de siete hombres enfrentados y un capitán del equipo que decapita al capitán de la oposición.

Templo de los guerreros

Otra enorme estructura en Chichén Itzá es el Templo de los Guerreros, una pirámide de tres niveles con columnatas vecinas en dos lados que crean un patio semicerrado. Fue construido en el período Postclásico Temprano, en algún momento entre 800 y 1050 CE.

Las columnas de guerreras talladas y portadoras de regalos femeninas frente a la pirámide habrían tenido una vez un techo. El edificio en la parte superior de la pirámide tiene una entrada enmarcada con serpientes emplumadas y dos cámaras; uno contenía un chacmool y el otro un trono.  La estructura comparte muchas características comunes con la Pirámide Tolteca B de Tula.

Chichén Itzá
Templo de los guerreros

Enterrado dentro de la base del templo hay otra estructura más antigua conocida como el Templo del Chacmool. Las paredes interiores del templo fueron decoradas con pinturas que muestran escenas de guerreros con cautivos, un lago y casas con techo de paja, todas con un intento de lograr una perspectiva. Junto al Templo de los Guerreros hay una pirámide más en ruinas conocida como el Mercado, que tiene una galería de 36 columnas frente a ella y un pequeño juego de pelota.