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Las 7 maravillas del Mundo
Coliseo romano

El Coliseo romano a pesar de estar en ruinas sigue siendo el anfiteatro más grande jamás construido de la historia. Tiene un gran significado simbólico para la noción del antiguo Imperio Romano y sigue siendo uno de los principales hitos de la ciudad. El nombre Coliseo es solo desde el siglo VIII, y probablemente proviene de una estatua colosal que estuvo varios siglos antes del edificio.

Ya era un gran favorito para las Siete Maravillas del Mundo en la antigüedad, como la Gran Muralla China. Es un anfiteatro completado en el año 79 dC y fue la estructura cerrada más grande en la antigüedad, construida por los romanos.

Cuando se habla del Coliseo hoy, el tema no suele ser la arquitectura particular y la tecnología sofisticada, sino las carreras de carros, los combates de gladiadores y otros espectáculos crueles en los que se mataba a personas y animales.

El Coliseo tenía espacio para 50,000 espectadores y los asientos estaban divididos por reputación y estatus. Una obra maestra fue la sofisticada tecnología escénica.

Estructura y construcción del Coliseo Romano

En el 72 dC, la construcción del Coliseo romano fue iniciada por el emperador Vespasiano. Según la tradición, se inauguró en el año 80 con juegos de 100 días, incluidas peleas de gladiadores, batallas navales reforzadas y redadas de animales.

Coliseo romano
Coliseo romano en la actualidad

Como espectador, había que atravesar una de las 80 puertas hacia el interior. De estos, cuatro entradas estaban reservadas para invitados privilegiados (por ejemplo, senadores), que de este modo llegaban a áreas seguras del auditorio.

Todos los demás espectadores pasaron por las 76 entradas restantes y sobre escaleras de mármol a sus asientos. El Coliseo albergó a 50.000 espectadores. Muchos de los principios de diseño de un estadio en ese momento todavía se utilizan en la construcción de estadios. Así, el edificio podría ser evacuado a través de los sofisticados corredores en solo cinco minutos.

Construida sobre una base elíptica, la estructura tiene una circunferencia de 527 metros y una altura de 48 metros. La forma redonda se eligió para que los gladiadores y los animales cazados no tuvieran rincones donde pudieran buscar protección.

El piso debajo de la arena se podía preparar luego de quitar la cubierta de los tablones de madera, se llenaba de agua para las batallas navales. Además bajo la arena hay un sistema de habitaciones, pasillos y pozos de servicios públicos. Aquí, los gladiadores esperaban su lucha y la compleja tecnología escénica también encontró espacio: porque había numerosas trampas, rampas y poleas para mostrar efectos especiales.

Coliseo romano
Estructura interna del Coliseo romano

El fin de una era

Cuando el cristianismo finalmente tuvo éxito en Roma en 313, el emperador Constatine abolió el combate de gladiadores. Volvieron a vivir, pero finalmente fueron prohibidos en 438 bajo Valentinian III. Así, el edificio perdió importancia. Pero solo debido a la fuerte disminución de la población en los siglos 5 al 6, todos los eventos se suspendieron por completo.

En general, el Coliseo estuvo en funcionamiento durante casi 450 años. Durante los siglos siguientes, comenzó la decadencia, acelerada por los dos terremotos de 847 y 1349. En la Edad Media y el Renacimiento, el antiguo edificio también se usó repetidamente como cantera para los palacios de la ciudad. Esto solo terminó después de que el Papa Benedicto XIV declarara el lugar como un sitio dedicado al martirio en el siglo XVIII, ya que muchos cristianos murieron por él.

Coliseo romano
Pasillos internos

Historia del coliseo romano

En el año 79 dC, el Coliseo, aún no terminado en ese momento, fue inaugurado por el emperador Vespasiano como parte de una celebración pomposa de 100 días. En ese momento alrededor de 5,000 animales fueron sacrificados para este festival.

El emperador Vespasiano fue el primer gobernante desde la época de la dinastía Flaviana, de ahí el nombre original Amphitheatrum Flavium.

Hizo construir el edificio en el antiguo jardín privado del odiado Emperador Nerón. Había expropiado la tierra a expensas del gobierno para sus propósitos privados. Vespasiano devolvió el área a la gente con la construcción del anfiteatro.

Como el Coliseo varias veces fue víctima de incendios, ha sufrido muchas restauraciones a lo largo de los años. En agosto del año 217 dC, el edificio fue alcanzado por fuertes rayos durante fuertes tormentas. Como resultado, el anfiteatro permaneció inaccesible durante varios años.

Coliseo romano
Ilustración de las arenas del coliseo

Solo el emperador Alejandro Severo dejó que el Coliseo brillara nuevamente en el año 223 después de Cristo en un nuevo esplendor. Sin embargo, cuando la Roma clásica era solo una sombra de sí misma, perdiendo poder e influencia, los romanos abandonaron la estructura maestra. Varios terremotos aceleraron el colapso del Coliseo.

En 1749, el papa Benedicto XIV (1740-1758) consagró el teatro como un mártir para conmemorar a los cristianos muertos de los siglos pasados.

El coliseo en la actualidad

Al acercarse desde la Via dei Fori Imperiali desde el noroeste hasta el Coliseo, se tiene una idea de las enormes dimensiones que una vez tuvo este anfiteatro. Desde aquí tienes la mejor vista de la gigantesca estructura.

Después de las últimas actuaciones en la arena en el siglo VI, el teatro ya no se usaba para eventos públicos. Hasta el siglo XI había apartamentos en él, luego el Coliseo se convirtió en una fortaleza de la familia noble Frangipani.

Coliseo romano
Interior del Coliseo romano

Varios terremotos dañaron la estructura a lo largo de los siglos (en los años 847, 1231 y 1349). Aún peor que la descomposición causada por influencias naturales fue el hecho de que los romanos utilizaron el Coliseo como dispensador de material para sus nuevos edificios durante más de cuatro siglos.

Entre otras cosas, los Palazzi Venezia y Farnese emergieron de las piedras del Coliseo. En la era moderna, son principalmente los cineastas, pero también los escritores los que intentan acercarnos a la apasionante y brutal era de las luchas de gladiadores en el Coliseo.

En la película “Gladiador” del año 2000, que transmite una vívida impresión de las condiciones anteriores a través de trucos elaborados. También “Quo Vadis”, la última novela filmada por el autor polaco Henryk Sienkiewicz, cautiva con las carreras de carros y las sangrientas batallas de depredadores.

Incluso Bruce Lee y Chuck Norris rodaron juntos una escena en medio del Coliseo, para la película “La garra de la muerte ataca de nuevo”.

Desde 1999, el Coliseo actúa como un memorial contra la pena de muerte: cada vez que una pena de muerte no se lleva a cabo en un lugar del mundo o se elimina por completo en un país, brilla en una instalación de oro y luz verde.

¿Cómo llegar al Coliseo?

Es muy sencillo llegar, ya que se encuentra en el centro de la ciudad de Roma, a pasos del foro romano. 

La mejor opción para ir al Coliseo Romano es a través del transporte público:

  • Autobús: (C3, 60, 81, 85, 87,175 y 628).
  • Tranvía: (nº 3).
  • Metro: (línea B, estación Colosseo)

Si te encuentras en Termini, debes subir al metro de la línea B con dirección a “Laurentina” y bajar en la estación “Colosseo”.

Si vienes desde San Pietro podrás tomar el autobús nº 40 hacia Piazza Venecia. 

Curiosidades

  • En su arena murieron alrededor de 400.000 hombres y más de 1 millón de animales.
  • Originariamente se llamaba “Anfiteatro Flavio”.
  • Se inauguró con 100 días de juegos, en los que murieron más de 2 mil luchadores.
  • Cada Viernes Santo el Papa preside el Vía Crucis en el Coliseo.

Las mejores imágenes del Coliseo Romano

Las mejores fotos del Coliseo Romano
Coliseo Romano
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Atardecer en el Coliseo
Las mejores fotos del Coliseo Romano
El Coliseo Romano y el sol