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Las 7 maravillas del Mundo

Estatua de Zeus en Olimpia

Estatua de Zeus

La monumental estatua de Zeus en Olimpia fue una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo junto al Templo de Artemisa o a la pirámide de Guiza. Creada en la década de 430 aC, bajo la supervisión del maestro escultor griego Fidias, la enorme estatua de marfil y oro era incluso más grande que la de Atenea en el Partenón.

Adorada por peregrinos de todo el Mediterráneo, la estatua inspiró innumerables imitaciones y definió la representación estándar de Zeus en el arte griego y romano en la escultura, en monedas, cerámica y piedras preciosas.

La época romana después de su traslado a Constantinopla, la obra maestra de Fidias cautivó al mundo antiguo durante 1.000 años y fue una visita obligada para cualquiera que asistiera a los antiguos Juegos Olímpicos.

Construcción de la estatua de Zeus

La piel de la figura estaba compuesta de marfil y la barba, pelo y túnica de oro. La construcción se realizó mediante una técnica conocida como criselefantina, donde se unieron secciones de bronce y marfil enchapadas en oro a un marco de madera.

Estatua de Zeus
Ilustración de la Estatua de Zeus

Debido a que el clima en Olimpia era muy húmedo, la estatua requería cuidado para que la humedad no rompiera el marfil. Se dice que durante siglos los difuntos de Fidias tuvieron la responsabilidad de este mantenimiento. Para mantenerla en buen estado, la estatua fue tratada constantemente con aceite de oliva guardado en un depósito especial en el piso del templo que también servía como estanque reflectante.

El viajero griego Pausanias registró que cuando finalmente se terminó la estatua, Pheidias le pidió a Zeus una señal de que la obra era de su agrado. El dios respondió tocando el templo con un rayo que no hizo daño. Según la cuenta, se colocó una hidria de bronce (recipiente de agua) en el lugar donde el rayo golpeó la estructura.

Además de la estatua, había poco dentro del templo. Los griegos preferían que el interior de sus santuarios fuera simple.

La sensación que dio fue probablemente muy parecida al Lincoln Memorial o al Jefferson Memorial con sus elevadas columnas de mármol y sus grandes estatuas. Sin embargo, con una altura de más de 12 metros, la estatua de Zeus era más del doble que la imagen de Lincoln en el centro comercial en Washington DC.

Se hicieron copias de la estatua, pero ninguna sobrevivió, aunque las imágenes encontradas en monedas les dan a los investigadores pistas sobre su apariencia.

La estatua en sí, constaba de 13 metros de alto y 6 metros de ancho en un perímetro de 13 metros. En la parte interna del templo (Naos) había una galería de observación que permitía a los visitantes ver la figura colosal desde lo alto, accediendo a través de dos grandes escaleras de caracol.

Estatua de Zeus
Cobertura dorada por el oro

Ciudad de Olimpia

Además de albergar el templo de Zeus, la ciudad de Olimpia era la cede de los Juegos Olímpicos. Realizados por primera vez en 776 a.C, y se celebraban cada cuatro años, como en la actualidad.

En la antigüedad era la capital del culto a Zeus y contenía numerosos tesoros, templos, monumentos, estatuas y teatros. En el año 150 d.C un viajero griego (Pausanias) hizo la primer descripción detallada del templo.

Templo de Zeus

El mismo contaba con seis columnas al mejor estilo dórico, cuarenta gárgolas de mármol con forma de león en el techo. Debajo de los frontones de las columnas se podían observar esculturas que representaban los doce trabajos de Hércules.

Debido a su grandiosidad y espectaculares detalles era muy similar al Partenón en Atenas y al Templo de Artemisa en Éfeso, pero creían que era un tanto simple para que se tratase del Rey de los dioses. Por esto, se encargó una estatua en su interior.

Destrucción de la estatua

La estatua fue dañada por un terremoto en 170 a. C. y luego reparada. Sin embargo, gran parte de su grandeza se perdió probablemente después de que el emperador Constantino decretó que el oro se eliminara de todos los santuarios paganos después de que se convirtiera al cristianismo a principios del siglo IV d.

Luego, en el 392 dC, los Juegos Olímpicos fueron abolidos por el emperador Teodosio I de Roma, un cristiano que vio los juegos como un rito pagano.

Después de eso, según el historiador bizantino Georgios Kedrenos, la estatua fue trasladada por un rico griego llamado Lausus a la ciudad de Constantinopla, donde se convirtió en parte de su colección privada de arte clásico.

Se cree que los restos de la estatua fueron destruidos por un incendio que barrió la ciudad en 475 DC. Sin embargo, otras fuentes dicen que la estatua todavía estaba en el Templo Olímpico cuando se quemó en 425 DC.

Estatua de Zeus
Templo donde se encontraba la estatua

¿Quién era Zeus?

Zeus era el gobernante de los antiguos dioses griegos, tenía una conexión especial con la gente de Olimpia, una ciudad en la antigua Grecia. La leyenda dice que Zeus bendijo la ciudad lanzando un rayo, uno de sus poderes, a la tierra para golpear un punto en la ciudad.

Sus adoradores le construyeron un altar sagrado en ese mismo lugar, pero el hecho de honrarlo no terminó allí. A partir de 776 aC, la gente de Olimpia agregó una competencia atlética a su festival en honor a Zeus. Estos juegos ocurrieron cada cuatro años y atrajeron a atletas de todas partes de Grecia para participar.

Estatua de Zeus
Ilustración antigua

A medida que la riqueza y la prosperidad de la ciudad crecieron, expandieron su devoción a Zeus al encargar un gran templo para albergar el altar sagrado y una gran estatua a semejanza de Zeus para albergar su presencia. El templo, diseñado por el gran arquitecto griego Libón, tardó diez años en construirse.

La gente de Olimpia encargó al famoso escultor griego Fidias en el 450 a. C. para crear la estatua. Confiaron en su reputación de crear una magnífica estatua de Atenea, pero se contrajeron con él antes de enterarse del escándalo en el que fue acusado de robar fondos del proyecto de Atenea.

La estatua de Zeus le ofreció a Fidias la oportunidad de restaurar su reputación, una oportunidad que no desperdició. Al establecer un taller en los terrenos del templo, rápidamente se puso a trabajar creando la mejor obra maestra de su carrera.

¿Que significado tiene la estatua de Zeus?

Fidias quiso diferenciar su estatua de otras obras más antiguas, mostrando el poderío del Dios con un aspecto más tranquilo, reinando la calma y seguro de su victoria. Para esto utilizó la corona de olivo (símbolo de poder) y la victoria sostenida en su mano derecha.