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Las 7 maravillas del Mundo

Faro de Alejandría, Egipto

Faro de Alejandría

Después del Mausoleo de Halicarnaso y la Gran Pirámide de Guiza, el Faro de Alejandría fue la maravilla más antigua del mundo. La construcción de la torre se inició en el siglo III aC bajo Ptolomeo I y se completó después de unos 20 años.

Se construyó hace 2.300 años (entre el 299 y 279 a.C) en la pequeña Isla de Pharos, donde adopta el nombre “Pharos de Alejandría” y se convirtió en el epónimo de la palabra “Faro” en francés, italiano, español y otros idiomas.

Durante cientos de años, fue una de las estructuras artificiales más grandes del mundo.

Faro de Alejandría
Ilustración del faro

¿Porqué se construyó el Faro de Alejandría?

Existieron dos motivos para la construcción del Faro:

La razón principal para la construcción fue que la bahía del puerto de Alejandría no está bendecida con puntos de referencia naturales. La playa mediterránea poco profunda se ve igual en todas partes en este rincón.

El otro motivo es un tanto simbólico. Un Faro era considerado una construcción poco convencional, difícil de lograr debido a su proximidad al mar, que hacía el trabajo y el mantenimiento mucho más complejo que las estructuras terrestres.

El Faro además de ser muy útil para los navegantes, fue un símbolo de poder en Egipto, ya que sirvió para difundir el nombre de Alejandría en todo el mundo.

Faro de Alejandría

Construcción del Faro

A principios del siglo III, Ptolomeo dio la orden de construir el faro de Pharos. Para este propósito, primero se hizo una presa de alrededor de un kilómetro desde el continente hasta la isla de Pharos y otra pequeña represa hasta una isla muy pequeña en la costa en la que se construyó el faro.

Con una altura aproximada de 130 metros, Trumm revestido de mármol con sistema de faro / espejo y una estatua de Poseidón en la parte superior de la entrada al puerto de la antigua metrópolis ya no se podía perder. De todos modos, el arquitecto Sostratos von Knidos hizo un trabajo ejemplar.

A finales del siglo XII, la luz de la torre mostraba barcos a Alejandría. El destino de la baliza fue sellado por terremotos en los años 1303 y 1323, que destruyeron gravemente la torre y su deterioro progresivo marcó el comienzo del fin.

Detalles de la estructura de Alejandría

Hay muchas fuentes principalmente árabes, incluyendo una encuesta y también monedas y artefactos en los que se exhibió el Pharos de Alejandría, por lo que es posible que uno tenga una idea muy precisa de su apariencia.

El arqueólogo Alemán Hermann Thiersch, quien visitó Alejandría, se ocupó ampliamente de la búsqueda del faro alrededor del 1900 y de las reconstrucciones muy precisas de la gran maravilla del mundo.

Hay fuentes que dicen que la altura del faro era de casi 160 metros, pero Thiersch solo encontró una altura de 120 metros. La planta cuadrada tenía una longitud lateral de 30 metros y una altura de 60 metros, en esta forma básica era una construcción octagonal uniforme de 30 metros de alto con un diámetro de aproximadamente 11 metros, seguida de una construcción redonda de 8 metros de diámetro y una altura de 15 metros.

En ella estaba la baliza de 8 metros de altura, seguida por una estatua de bronce de 7 metros de altura que probablemente representaba a un dios griego.

Faro de Alejandría
Registro de una imagen del Faro de Alejandría

El Faro de Alejandría sigue siendo el faro más alto del mundo jamás construido. El uso se limitó no solo a la operación nocturna, sino que también se usó durante el día, ya que casi no había puntos de referencia en la costa mediterránea desértica de Egipto, donde podría orientarse.

Lo más probable es que la luz del sol se reflejara en el horizonte a través de varios espejos. Muchas fuentes dicen que se podía ver la luz a unos 50 kilómetros de distancia.

Al igual que otras maravillas del mundo antiguo, el Faro de Alejandría fue destruido por un terremoto. Alrededor del año 1480, el sultán Qaitbay construyó un fuerte sobre los cimientos del faro y usó los escombros colapsados ​​como material de construcción de la ciudadela de Qaitbay, que todavía se encuentra en el mismo lugar donde estuvo el gran Faro.