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Las 7 maravillas del Mundo

Machu Picchu, la ciudad en las nubes

Machu Picchu

Conocida como la ciudad en las nubes, Machu Picchu fue construida alrededor de 1440 por el gobernante Inca Pachacútec Yupanqui en una montaña en los Andes del Perú a 2350 metros de altitud. Considerada una de las 7 maravillas del mundo moderno junto con que se encuentran en América como Chichen Itzá y el Cristo Redentor.

Desde Machu Picchu los Incas se extendieron a gran parte de los países actuales de Perú, Chile y Bolivia. Cerca de 100 años después, cuando los conquistadores españoles, liderados por Pizarro, se acercaron más y más a Machu Picchu. La ciudad fue abandonada y sucedió algo que nadie esperaba; Machu Picchu fue pasado por alto por Pizarro.

Los conquistadores españoles atacaron a los Inkavolk con mucha severidad matando a alrededor del 50% de la población  y el resto se distribuyó en todas las direcciones. Es por eso que se sabe muy poco acerca de la historia de Machu Picchu y aún hay muchos misterios que no se pueden resolver.

En 1911, Machu Picchu fue redescubierto por el explorador estadounidense Hiram Binghams, que se había hundido en la jungla. Hoy en día, alrededor de 2.000 visitantes al día visitan la antigua capital del Imperio Inca en los Andes, por lo que es uno de los destinos turísticos más populares de América del Sur.

Machu Picchu
Vista en altura de Machu Picchu

Construcción de Machu Picchu

Fue construido alrededor del 1450 dC en una cordillera montañosa a aproximadamente 2,420 metros sobre el nivel del mar con herramientas simples. Alrededor de 200 estructuras sobrevivieron a lo largo de las ruinas, todas perdieron sus techos de madera con paja con el paso de los años.

Pero la decadencia se detuvo en las piedras de granito perfectamente cortadas. Estos permanecen impecables y muestran la increíble habilidad de los masones Incas. La técnica de colocación de piedras sin mortero se conoce como Ashlar. Los incas prefirieron utilizar las piezas sueltas ya que eran más resistentes a los terremotos y todo el valle de Urubamba era propenso a experimentarlos.

La parte más sorprendente: el acero y otros metales duros eran desconocidos para los incas. Es por eso que tuvieron que cortar con herramientas de bronce y piedras más duras de las canteras cercanas.

A juzgar por las marcas de herramientas que quedan en las piedras, es muy probable que los incas las hayan golpeado para que no las corten.

La ciudadela Inca fue, aparentemente, nunca terminada. Las piedras pesadas, algunas que pesaban más de 50 toneladas, fueron arrancadas directamente de la roca.

No había necesidad de transportarlos por largas distancias. Dada la ubicación elevada y aislada de Machu Picchu, probablemente no hubiera sido posible de todos modos.

Machu Picchu
Edificios de la ciudad

Las lamas transportaban las piedras más pequeñas a los diversos sitios de construcción, mientras que las piedras más grandes se tiraban con cuerdas y palancas. El inca nunca inventó la rueda como la conocemos.

Casi todos los bloques de piedra estaban terminados en el sitio, siguiendo las exigencias de la técnica Ashlar. En algunas piedras más grandes, todavía se puede encontrar hendiduras más pequeñas para asegurar las cuerdas o para que los trabajadores tengan una mejor sujeción.

La mayoría de las casas residenciales probablemente tenían un acabado ligero que consistía en piedras de tierra y arena. No se sabe si las paredes han sido pintadas después. Por otros sitios, sabemos que las estructuras religiosas solían tener paneles dorados, mientras que las casas normales a veces estaban pintadas.

Una técnica de construcción conocida como “estilo wayrona” se puede encontrar alrededor de la plaza sagrada. Estos templos podrían haber tenido un acabado dorado, aunque la evidencia sugiere que nunca se terminaron. El Templo de las Tres Ventanas en Machu Picchu también es un buen ejemplo.

Machu Picchu
Plaza sagrada de Machu Picchu

Estructura de la ciudad

Todos los edificios son de una sola planta, aunque algunos edificios podrían haber albergado un ático. No todas tienen ventanas, pero si lo hacen, generalmente son trapezoidales.

Las paredes suelen ser inclinadas, con esquinas redondeadas y elementos de soporte en forma de “L”. Los techos probablemente habrían sido muy empinados (alrededor de 60 grados) ya que llueve mucho.

Debajo se esconde un perfecto sistema de drenaje que aún funciona. Pequeños canales atraviesan toda la ciudadela Inca y arrastran toda el agua durante las fuertes lluvias que frecuentemente ocurren.

No son solo las casas las que merecen atención. Las terrazas rodean a la ciudad y se añaden al sistema de drenaje. Se utilizaron como campos para cultivar. La quinoa, el maíz y las papas probablemente fueron cultivadas aquí.

Las técnicas agrícolas de los Incas eran muy avanzadas. El diseño fue tan avanzado que pudieron crear microclimas diminutos en los diferentes niveles.

Todo está conectado por unas escaleras perfectas, algunas de ellas bastante empinadas, pero aún en buen estado. Si observa detenidamente, notará que Machu Picchu está dividido en distritos diferentes y fácilmente reconocibles.

Lo más evidente es la muralla de la ciudad que cierra el sector agrícola con sus numerosas terrazas. Pero también dentro de los límites reales de la ciudad, se pueden ver las diferencias.

Machu Picchu
Diferentes niveles de Machu Picchu

Historia moderna

Aunque Machu Picchu sigue siendo un símbolo peruano de modernidad y engrandecimiento del estado-nación, los grupos regionales, nacionales e internacionales han apostado en contra de su significado histórico y político.

Las campañas de turismo apropiado vincularon las visitas a Machu Picchu con el patriotismo y el desarrollo nacional, pero el poder simbólico del sitio se extendió mucho más allá de las fronteras de Perú.

Pablo Neruda y el Che Guevara visitaron a mediados del siglo XX y encontraron las materias primas para una identidad latinoamericana moderna. El arte imitó la vida cuando el actor Charlton Heston irrumpió en Machu Picchu a principios de la década de 1950 como un astuto aventurero norteamericano que buscaba una reliquia Inca sagrada.

En la década de 1990, las agresivas políticas neoliberales de Perú convirtieron a Machu Picchu en un imán para la privatización y la inversión extranjera que exacerbaron las tensiones entre el gobierno con sede en Lima y las provincias de las tierras altas.

Los debates sobre el patrimonio cultural, los derechos indígenas y la autonomía regional continúan girando sobre Machu Picchu como las nubes de la selva alta que prestan al sitio tanta belleza y misterio.

Machu Picchu
Vista sobre la montaña

Orientados hacia la costa “moderna” y mestiza, los oligarcas que dominaron el gobierno y la economía peruana a principios del siglo XX difícilmente podrían haber predicho la llegada de la fama de Machu Picchu.

Aunque los peruanos comenzaron a promocionar Machu Picchu como un destino turístico poco después del descubrimiento de Hiram Bingham. Pocos viajeros visitaron hasta que la línea del ferrocarril de Cuzco avanzó a lo largo del río Urubamba hasta escasos kilómetros de las ruinas en 1928.

A partir de finales de la década de 1920, el Touring and Automobile Club y el Cuzco del Rotary Club promocionaron las visitas a Cuzco y Machu Picchu. En 1929, el Instituto Arqueológico de Cuzco se convirtió en la primera agencia gubernamental en gestionar el turismo.

Machu Picchu siguió siendo una fuente de orgullo y disgusto para un país subdesarrollado. Un reportero local una vez desacreditó un nuevo acceso al parque como un “camino de cabra” que no era apropiado para los turistas.

Una escuela de guías que abrió sus puertas en 1946 obtuvo guías oficiales (informadas) de guías no autorizadas (mal informadas), profesionalizando una responsabilidad que una vez correspondió a los agricultores locales.

A principios de la década de 1940, un servicio especial de trenes comenzó a transportar extranjeros y afluentes peruanos a Machu Picchu, recientemente designado como su propio municipio.

Ansiosos por comercializar las ruinas para los turistas estadounidenses, diplomáticos y promotores de turismo comenzaron a restregar el legado de Bingham y ahora lo presentaron como un símbolo de la cooperación hemisférica.

Aunque abandonado y en gran parte perdido para el mundo, Machu Picchu se mantuvo como un símbolo de la pureza e inocencia prehispánica.

Neruda, uno de los seis latinoamericanos que ganaron el Premio Nobel de Literatura, ascendió a caballo en 1943 y afirmó que nada de lo que había presenciado en la India o China se comparaba: “Después de ver las ruinas de Macchu Picchu, las fabulosas culturas de la antigüedad. Parecía hecho de papel maché.”

La propia India parecía minúscula, llamativa, banal, una feria popular de dioses, comparada con la orgullosa solemnidad de las abandonadas torres incas… Ahora se puede ver toda América desde las alturas de Machu Picchu.”

¿Cuál es el significado de “Machu Picchu”?

Machu Picchu, en la lengua indígena quechua, significa “Montaña Vieja”.

Cómo llegar a la ciudad de las nubes

La puerta de entrada a Machu Picchu está a unos 75 kilómetros de distancia de Cusco. Para llegar hay tres distintas opciones:

  • La opción más elegida es a través del tren, que puede ser tomado desde el centro de Cusco o bien desde una población cercana conocida como Ollantaytambo. Para este viaje existen dos empresas: PerúRail e IncaRail.
  • Otra opción válida y más económica es llegar en bus mediante caminos poco asfaltados, pasando por los pueblitos de Santa Teresa y Santa María, hasta llegar a la estación de tren de Hidroeléctrica. Una vez allí hay que caminar durante 3 horas aproximadamente, hasta llegar al pueblo de Aguas Calientes, donde deben hacer noche y comprar las entradas a Machu Picchu para el siguiente día.
  • La última opción es un poco más sacrificada, consta de una caminata de 4 días desde el kilómetro 82 de las vías del tren a través del antiguo camino de piedra en las montañas y selva de Cusco, construido por los Incas 500 años atrás, conocido como el “Camino Inca”