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Las 7 maravillas del Mundo
Montaña de la Mesa

Al igual que el Cristo Redentor en Río de Janeiro y la Torre Eiffel en París, la Montaña de la Mesa es el punto de referencia de Ciudad del Cabo.

En cualquier momento del día se la puede ver de diferentes colores, a veces con un mantel blanco como la nieve o con un cielo azul brillante en el horizonte, rodea la ciudad a su manera única. Es así que ha sido nombrada para las nuevas Siete Maravillas naturales del mundo.

Ciudad del Cabo fue un lago humedal hace millones de años. El Océano Atlántico inundó el área y cambió constantemente el paisaje. Él ahuecó montañas y dejó diferentes paisajes en el valle. La Montaña de la Mesa en este momento tenía diez veces la altura actual y estaba bañada directamente por el Océano Atlántico.

Las placas de montaña se vieron sometidas a una presión impredecible y se volvieron a formar hace cientos de años. El viento y la lluvia arrasaron la tierra y la textura de la tierra cambió constantemente a medida que el océano se retiraba lentamente. El sol causó una deshidratación y la montaña de la Mesa disminuyó en altitud.

Montaña de la Mesa
Atardecer en la Montaña de la Mesa

Llevó millones de años para que la Montaña de la Mesa se elevara a una altura de 1,089 metros. El pico plano es de 3 km de largo y se ha convertido en una popular zona de senderismo. Desde allí tiene una hermosa vista al Cabo de Buena Esperanza.

Características de la Montaña de la Mesa

La característica principal de la Montaña de la Mesa es la meseta de nivel aproximadamente 3 kilómetros (2 millas) de lado a lado, bordeada por impresionantes acantilados. La meseta, flanqueada por Devil’s Peak al este y por Lion’s Head al oeste, forma un dramático telón de fondo para Ciudad del Cabo.

Este amplio barrido de alturas montañosas, junto con Signal Hill, forma el anfiteatro natural del City Bowl y el puerto de Table Bay. El punto más alto en la Montaña de la Mesa es hacia el extremo este de la meseta y está marcado por Maclear’s Beacon, un mojón de piedra construido en 1865 por Sir Thomas Maclear para un estudio trigonométrico.

Está a 1,086 metros sobre el nivel del mar, unos 19 metros más alto que la estación de cable en el extremo occidental de la meseta.

Montaña de la Mesa
Playas

Los acantilados de la meseta principal están divididos por Platteklip Gorge (“Garganta de piedra plana”), que proporciona un ascenso fácil y directo a la cima y fue la ruta tomada por António de Saldanha en el primer ascenso registrado de la montaña en 1503.

La cima plana de la montaña suele estar cubierta por nubes, que se forman cuando un viento del sudeste se dirige hacia las laderas de la montaña al aire más frío, donde la humedad se condensa para formar el llamado “mantel” de la nube.

La leyenda atribuye este fenómeno a un concurso de fumar entre el Diablo y un pirata local llamado Van Hunks. Cuando se ve el mantel, simboliza el concurso.

Fauna y flora de la Montaña de la Mesa

No es necesario que sepas mucho sobre las plantas para apreciar la rica biodiversidad de la Montaña de la Mesa. El área de 57 kilómetros cuadrados que comprende Table Mountain y Back Table es el hogar de más de 1470 especies florales, muchas de ellas endémicas del área.

La vegetación está principalmente en peligro en la Península de arenisca Fynbos, pero también se encuentra en peligro de extinción en la Península de Granito Fynbos, Peninsula Shale Renosterveld y pequeñas secciones del bosque de Afromontane.

Mientras que los leopardos una vez vagaban por la montaña, pero no desde la década de 1920, el gato más grande que probablemente veas (si tienes mucha suerte) es el rooikat (caracal).

Montaña de la Mesa
Montaña de la Mesa

La montaña también es hogar de dassies (hyrax), puercoespines, mangostas, serpientes, tortugas y un raro anfibio llamado Table Mountain Ghost Frog. En el frente de las aves rapaces, es posible que veas a los buitres de los chacales, las águilas, los halcones africanos, los halcones peregrinos y los cernícalos de roca.

¿Cómo subir a la Montaña de la Mesa?

La opción más fácil para subir a la montaña es el teleférico, que ha atraído a 24 millones de visitantes desde que abrió sus puertas en 1929. Renovado significativamente en 1997, los teleféricos ahora transportan hasta 65 pasajeros por viaje.

El viaje por la montaña dura aproximadamente cinco minutos y los coches giran 360 grados durante el viaje, lo que le brinda espectaculares vistas de la montaña que se encuentra debajo. Los coches salen de la estación de cable inferior en Tafelberg Road cada 10 a 15 minutos, pero puedes esperar pasar una buena cantidad de tiempo en la cola durante la temporada alta.

El teleférico no funciona si el viento es demasiado fuerte o la visibilidad es muy pobre, así que verifica con anticipación si las condiciones parecen desfavorables.

Montaña de la Mesa
Vista desde el teleférico

Si bien el teleférico es conveniente y divertido, obtendrás una experiencia mucho más rica al subir o bajar por ti mismo. Platteklip Gorge, una prominente garganta en el centro de la mesa principal, es una de las rutas más populares de la montaña.

Si bien es bastante empinado, el ascenso es bastante sencillo y debe tomar entre dos y tres horas, dependiendo de tu estado físico. Una ruta más complicada que comienza en ese lado de la montaña es India Venster, que requiere un poco más de esfuerzo.

Esta ruta puede durar entre dos y cuatro horas y solo debe ser abordada por aquellos que estén en forma y que estén familiarizados con la ruta. En el lado atlántico de la montaña, Kasteelspoort, que ofrece increíbles vistas de Camps Bay, es la ruta más fácil.

También hay rutas más largas a la cumbre desde los Suburbios del Sur. Nursery Ravine y Skeleton Gorge comienzan en el Jardín Botánico de Kirstenbosch. Desde Skeleton Gorge, puedes caminar por Smuts Track hasta Maclear’s Beacon, que, a 1086 metros sobre el nivel del mar, es el punto más alto de la Montaña de la Mesa.

Desde Constantia Nek, puedes dar un paseo más largo y tranquilo por la pista hasta las represas en la cima de la montaña.

¿Qué se puede hacer en la montaña?

La estación del teleférico en la cima de la montaña tiene una tienda de curiosidades, una tienda donde puede abastecerse de bocadillos y un restaurante.

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Turismo en la Montaña de la Mesa

Si tomas el teleférico que sube por la montaña, pero aún deseas caminar un poco, hay tres caminatas sencillas en la meseta: el paseo Dassie, el paseo Agama y el paseo Klipspringer. También hay caminatas guiadas gratuitas que salen a cada hora, desde la Terraza de los Doce Apóstoles.

Si vas de excursión a la montaña, las cinco represas en la parte superior lo convierten en excelentes lugares para hacer picnic.

Si te diriges a la presa Woodhead, que se completó en 1897, incluso puedes visitar el pequeño y pintoresco Museo de obras hidráulicas, que alberga diversos artículos, incluida una vieja locomotora, que se utilizaron durante la construcción de la presa.

Para los más aventureros, existe la opción de saltar desde un acantilado. La experiencia del rappel (112 metros por un acantilado) toma alrededor de 45 minutos en total e incluye una demostración, el rappel y una corta caminata de regreso a la cima.