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Las 7 maravillas del Mundo
Petra

La antigua ciudad de Petra, que muchos viajeros conocen con el nombre de Ciudad Rosa, se encuentra en Jordania. Esta es la capital próspera y majestuosa del Reino Nabateo. La ciudad fue fundada hace más de 2.000 años.

Después de miles de años, los edificios y las estructuras talladas en las rocas han sobrevivido. La antigua ciudad tiene un acceso bastante complicado, por lo que no todos los viajeros pueden llegar allí.

Por un lado se encuentra enmarcado entre acantilados, mientras que por el otro hay un camino a través de barrancos y valles.

La historia de la ciudad es muy interesante. Desde su fundación, ha estado en la encrucijada de importantes rutas comerciales. El comercio era la principal ocupación para los habitantes de la ciudad, le dio a la tesorería un ingreso enorme.

Los templos y palacios más magníficos fueron construidos en la ciudad. Todavía son capaces de impresionar con su aspecto impecable. Los edificios históricos únicos recuerdan el pasado glorioso de la antigua ciudad comercial. En 1985, fue una de las ciudades más antiguas del mundo y se agregó a la lista de Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Petra
Construcciones en las rocas

Uno de los principales símbolos de la ciudad es el edificio Al Khazneh, tallado en la roca. Hay muchas historias increíbles y leyendas asociadas con él. El edificio está coronado por una gran urna de piedra que, según la leyenda, una vez almacenó oro y piedras preciosas. La cueva cercana, que fue cortada en las rocas hace más de 2,000 años, también es asombrosa.

Lugares turísticos de Petra

A través de un desfiladero de 80 m de profundidad, el Siq de 1,2 km de largo, se llega al impresionante templo de roca roja, que se ve desde la distancia como un precioso mármol. Si pasas la última curva en el estrecho valle de rocas escarpadas, te encontrarás en un valle abrumador con la gigantesca Khazne al-Firaun, o “El Khazne” en el medio.

La casa del tesoro del faraón

Las enormes fachadas de los templos monumentales en Petra fueron talladas directamente en la arenisca roja brillante y, por lo tanto, están protegidas de la erosión.

La “Casa del Tesoro del Faraón” es un templo funerario monumental, de casi 40 m de altura y 25 m de ancho, cuyos enormes pilares recuerdan a los templos griegos. Cientos de otras tumbas fueron golpeadas en las rocas y provistas de elaboradas inscripciones.

Petra
Parte de la ciudad de Petra

La cuenca oculta de Petra tenía que ser abastecida artificialmente con agua, los restos del sofisticado sistema de tuberías de 200 cisternas y las tuberías de terracota averiadas sobre el suelo, que conducían el agua potable a la garganta, todavía son visibles hoy en día.

Edificios famosos

Otros edificios famosos son el Teatro Romano, que ofrece espacio para 3.000 espectadores, cuyos asientos se formaron directamente de la roca, así como las tumbas místicas de la muralla real. A sus pies discurre la calle de pilares, la principal ruta de tráfico de Petras, en la que aún se encuentran algunas ruinas del antiguo centro de la ciudad.

Teatro Romano de Petra
Teatro Romano de Petra

Fuera de la ciudad, se encuentra el imponente templo de roca ad-Deir, al que se puede llegar mediante más de 800 escalones excavados en la roca. A diferencia de Petra, no está oculto, sino que se alza en enormes proporciones de casi 40 por 50 metros en una montaña y es sin duda uno de los principales atractivos de Petra. Para ver cada uno de los edificios espectaculares en Petra, probablemente necesites 4 o 5 días.

Tumbas místicas de la muralla real
Tumbas místicas de la muralla real

Historia y construcción de Petra

Los impresionantes templos de roca son de los nabeanos, que se establecieron en el sur de Jordania alrededor del 200 a.C. Según los hallazgos arqueológicos, Petra ya estaba habitada en el 9000 aC.

Petra
Edificio emblemático de Petra

En la antigüedad, las necrópolis sepultadas en una cuenca actuaban como la capital de los nabateos. Su gran riqueza fue ganada por los peajes que les imponían las caravanas que operan en Frankincense Road, una importante ruta comercial entre Asia y el Mediterráneo.

Entre los siglos V y III dC, Petra también fue un importante centro de artículos de lujo que se buscaban en todo el mundo, como el marfil de África, la seda de China, las perlas del Mar Rojo y, por supuesto, la resina del árbol de incienso.

El final del apogeo de Petra comenzó a principios del siglo II dC, cuando los romanos comenzaron a establecer el transporte marítimo en el Mar Rojo y sus propias rutas de caravanas al norte de Petra. La importante fuente de ingresos para Petra proveniente del tráfico y el comercio se estaba desacelerando, por lo cual la capital de los nabateos se trasladó a Bostra en la actual Arabia Saudita.

En el año 106, los nabateos fueron subyugados por el emperador romano Trajano e incorporados al Imperio Romano, donde Petra perdió cada vez más su importancia como ciudad comercial.

Después de dos grandes terremotos y la conquista de los árabes en el siglo séptimo, los habitantes abandonaron la ciudad, que luego comenzó a expirar. Sólo los templos de las tumbas excavadas en la montaña sobrevivieron a los siglos.

Petra
Afueras de la ciudad de Petra

En Europa, Petra era sólo una leyenda de la legendaria gran ciudad de roca en el Medio Oriente, hasta que el suizo Jean Louis Burckhardt descubrió la ciudad oculta. El oficial británico Thomas Edward Lawrence describió a Petra como “el lugar más glorioso del mundo”.

Las excavaciones arqueológicas y el mercadeo turístico de la espectacular ciudad comenzaron en la década de 1920. Se cree que ni siquiera la mitad de la impresionante ciudad ha sido descubierta todavía.

La leyenda dice que Petra fue el lugar donde Moisés, en el Antiguo Testamento, hizo caer agua de una roca con un golpe de palo mientras sacaba al pueblo de Israel del cautiverio egipcio. Por lo tanto, el área alrededor de Petra Wadi Musa se llama “Valle de Moisés”.

Población de Petra

Durante el apogeo de Petra, los habitantes residían en casas de piedra con varios pisos e incluso una especie de baño; hoy en día solo quedan ruinas de las casas, mientras que las construcciones en la piedra están bien conservadas.

Sin embargo, los beduinos vivieron en las cuevas de Petra durante mucho tiempo: hasta la década de 1980, eran los cuarteles de invierno de los llamados “Bedoul”, que vivían en tiendas de campaña en el verano.

Cuando Petra fue descubierta como un tesoro arqueológico y declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985, los beduinos fueron trasladados a una aldea construida para proteger las preciosas ruinas.

Además se considera una de las 7 maravillas del mundo moderno junto a la Gran Muralla China o al Coliseo Romano.

Petra
Edificaciones en la roca

La pequeña Petra

A unos ocho kilómetros de Wadi Musa se encuentra El Barida, también conocida como “Pequeña Petra” o la “hermana pequeña” de la famosa ciudad de piedra o roca. Como lugar de descanso de una caravana, una vez fue una especie de suburbio de Petra.

La pequeña Petra, también cuenta con numerosos relieves de roca, se parece a su famosa “hermana mayor” y definitivamente vale la pena verla. Lo que solo unos pocos saben es que este lugar tiene una característica rara: una pintura en el techo conservado del siglo I con flores, pájaros y enredaderas.