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Las 7 maravillas del Mundo

Río Subterráneo de Puerto Princesa

Río Subterráneo de Puerto Princesa

El Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa se encuentra en medio del mar azul turquesa, entre playas de arena blanca y rocas escarpadas. Este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO es el hogar del río subterráneo Sabang de la isla Palawan.

Como la columna vertebral de numerosos ecosistemas en red, recorre más de 8.2 kilómetros bajo tierra, a través de pasajes y cuevas de estalactitas, donde viven fascinantes criaturas como los murciélagos enanos, las golondrinas y algunas especies endémicas recién descubiertas de fauna de agua dulce.

Los batak han conocido el río bajo la montaña durante mucho tiempo. Según sus leyendas, el mundo submarino del río está habitado por un espíritu maligno.

Está incluido dentro de las 7 maravillas naturales del mundo junto a la Bahía Ha-Long y al Parque Nacional de Komodo.

Río Subterráneo de Puerto Princesa
Turismo Río Subterráneo de Puerto Princesa

El paisaje cuenta con un espectacular vista de piedra caliza o karst, con un río subterráneo de 8.2 kilómetros. Un rasgo característico es que el río fluye directamente hacia el mar y el agua de la mitad inferior del río es ligeramente salada.

El río subterráneo de Puerto Princesa se puede recorrer en una longitud de 4,3 kilómetros, lo que lo convierte en el río subterráneo navegable más largo del mundo.

¿Cómo es el Río subterráneo?

El río fluye directamente debajo de la Cordillera de San Pablo, que se encuentra en la costa del medio oeste de Palawan. El río se abrió paso a través de una serie de vastas cámaras y cavernas durante millones de años.

El sistema de cuevas se extiende por un total de 24 km por debajo de las montañas, y el propio río serpentea a lo largo de 8,2 km. Además de ser uno de los ríos subterráneos más largos del mundo, es también uno de los pocos que sale directamente al mar.

El río y las cuevas son el hogar de un complejo ecosistema que se ha adaptado para vivir bajo tierra aquí durante cientos de años. Muchos de los animales en las cuevas se encuentran solo aquí, incluyendo ciertos tipos de arañas gigantes, cangrejos, peces y serpientes, aunque es probable que los murciélagos y las golondrinas sean los únicos que verás.

El río se desplaza ligeramente, a veces se divide en dos, a veces con arroyos más pequeños que se distribuyen en  diferentes direcciones. La altura del techo varía a medida que avanza a través de él, en un momento está bastante bajo y el siguiente se convierte en una gran cámara de más de 60 metros de altura.

Río Subterráneo de Puerto Princesa
Entrada a las cuevas

Parque Nacional del Río subterráneo

El río forma parte del Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa, que comprende 22,000 hectáreas de paisajes kársticos de piedra caliza, playas y por supuesto, el río subterráneo de 8,4 km.

Al igual que el Parque Natural de los Arrecifes de Tubbataha, este Parque Nacional también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Hay una gran variedad de flora y fauna dentro del parque, que ofrece mucho que ver más allá del encanto del río.

El viaje al parque toma aproximadamente 2 horas desde Puerto Princesa a Sabang, y luego un corto viaje en ferry a la entrada del río subterráneo, donde los experimentados guías turísticos te llevarán bajo tierra y ensalzarán las virtudes y maravillas de las cuevas y el río.

Turismo en Puerto Princesa

El río subterráneo de Puerto Princesa tiene una de las aguas subterráneas navegables más largas. También alberga maravillosas formaciones rocosas y otras atracciones que deben ser vistas. Para completar tu experiencia también puedes visitar Ugong Rock Adventures, donde puedes acceder a una tirolina para una descarga de adrenalina.

Asegúrate de tomar un desayuno abundante para tener energías en un día completo de actividad. Tu guía se encontrará contigo entre las 7 y las 8 en el vestíbulo del hotel. La hora real de recogida debe ser confirmada el día anterior.

Río Subterráneo de Puerto Princesa
Dentro de las cuevas

El viaje de dos horas desde el centro de Puerto Princesa hasta la ubicación puede ser largo.Tu guía estará disponible para información y entretenimiento durante el viaje. También puede detenerse en algunas plataformas de observación para admirar el ecosistema único de Puerto Princesa.

Hasta que llegues al muelle el guía turístico procesará los documentos necesarios. Mientras esperas en las tiendas de la playa puedes sacar fotos y comprar recuerdos.

Una vez hecho todo irás en una lancha que te lleva al parque. Esto solo toma alrededor de 15 a 20 minutos. En el parque verás diferentes animales que forman parte de las maravillas naturales de Palawan. También se te proporcionará el equipo de seguridad adecuado y el equipo de audio tour que se utilizará mientras estés en la cueva.

Para preservar el hábitat natural de las criaturas en la cueva se prohíbe el ruido excesivo. Es por eso que sólo se puede acceder en kayak. No te preocupes un remero remará por ti.

Se proporcionan cascos y chalecos salvavidas y se deben usar durante la duración del recorrido (aproximadamente 45 minutos en total). Recuerda mantener la boca cerrada cuando mires hacia arriba, ya que la cueva también alberga a miles de murciélagos, que a menudo dejan caer “regalos” (excrementos) desde arriba.

Luego del recorrido, una vez de vuelta en el muelle puedes disfrutar de las delicias locales en uno de los restaurantes.

Río Subterráneo de Puerto Princesa
Interior de las cuevas

Flora y fauna en Puerto Princesa

Como verdadero entorno de montaña a mar, la biodiversidad del parque es vasta y variada. De las 252 aves en la región de Palawan, 165 se han observado dentro del parque.

Si tienes suerte, puedes echar un vistazo a un loro azul o un águila de mar de pecho blanco. El parque también cuenta con 30 especies de mamíferos, incluido el cerdo barbudo, el tejón hedor de Palawan y el mono macaco, junto con 19 especies de reptiles, entre ellos la serpiente del manglar.

Si eso parece increíble, el parque también tiene 8 de los 13 tipos de bosques que se encuentran en Asia, que comprenden 800 especies de plantas y 295 tipos diferentes de árboles.

Río Subterráneo de Puerto Princesa
Navegación en el río

El río tiene 8.4 km de largo, es el segundo río subterráneo más largo del mundo, aunque solo una parte es accesible para turistas sin un permiso especial. Los exploradores pueden esperar ver estalactitas y estalagmitas, y al igual que nuestros antepasados ​​que vieron figuras en las estrellas, se dice que algunas de las formaciones rocosas se asemejan a caballos, la fruta del cacao y los hongos.

Un segundo piso de las cuevas de los ríos se descubrió en 2010, lo que lleva a los científicos y geólogos a creer que puede haber cascadas ocultas, como un tesoro por descubrir que está a la espera de ser explorado. Los murciélagos y algunos animales marinos ocupan las cuevas, que viven lejos de los rayos del sol, aunque ya no están lejos de los ojos de los humanos.